La Chaise Barcelone de Ludwig Mies van der Rohe

La chaise Barcelone

La Chaise Barcelone

La Chaise Barcelone de  Mies van der Rohe

La Chaise Barcelone de Mies van der Rohe

La chaise Barcelone fait partie du mobilier classique du XXe siècle. C’est une chauffeuse dessinée par Mies van der Rohe et sa partenaire Lilly Reich.

Mies avait été commissionné par le gouvernement allemand pour dessiner le Pavillon Allemand de l’Exposition Universelle de Barcelone en Espagne en 1929 qui eut lieu sur la colline de Montjuic. Le bâtiment en lui-même, toujours aussi actuel, devait avoir l’air futuriste pour les visiteurs de l’époque. La simplicité linéaire du pavillon, fait de verre, d’acier et de trois marbres différents, est caractérisée par de grands espaces fluides, utilisant des plaques entières de chaque matériau juxtaposées les unes aux autres.

Une fois terminés les plans du bâtiment, Mies et Lilly commencèrent à travailler sur le mobilier intérieur. Lors d’un entretien, l’année suivant l’exposition, Mies déclara à propos de ces chaises :

« Une chaise est un objet très difficile à faire. Tous ceux qui ont déjà essayé d’en faire le savent. Il y a une infinité de possibilités et beaucoup de problèmes – la chaise doit être légère, elle doit être solide, elle doit être confortable. C’est pratiquement plus facile de construire un gratte-ciel qu’une chaise. »

L’exposition fut une événement à portée internationale, visitée par la famille royale espagnole, c’est-à-dire Alfonso XIII et Victoria Eugénie de Battengerg, ainsi que de nombreux représentants officiels des gouvernements européens. Mies était bien conscient de la signification et du défi à relever quand il commença à la dessiner. À l’époque il fit le commentaire suivant : ça devait être « une chaise importante, une chaise élégante et onéreuse. Ça devait être monumental. On ne pouvait tout simplement pas se servir d’une chaise de cuisine » (Mies en 1929).

On dit que la chaise qu’il dessina pour le pavillon lui avait été inspiré par la chaise pliante des Pharaons et le tabouret en forme de croix des romains. Ce lignage royal et formel convenait parfaitement et était sans aucun doute intentionnel, permettant à ce design moderne d’avoir un poids intellectuel et culturel qui aurait été d’autant plus évident dans ce contexte futuriste.
Les proportions généreuses et sa forme élégante donne plus à la chaise Barcelone des airs de sculpture exposée dans un pavillon qui, lui, ressemble à un show-room. Les articulations claires de la structure et les coussins d’assise comme éléments bien séparés, ainsi que le recours à la fois à des matériaux traditionnels et modernes utilisés ici pour leur valeur fonctionnelle, présagent de la future architecture dans le Style international de Mies aux États-Unis.

Malheureusement les hôtes royales ne s’assirent pas vraiment sur les chaises Barcelone. Quoi qu’il en soit, leur impact sur le design ainsi que sur le Mouvement moderne fut profond.

Le designer Victor Papanek montra dans les années 70 que tout jeune architecte a acquis une chaise Barcelone pour laquelle il a épargné, voire s’est serré la ceinture. Elle est alors mise bien en évidence, et elle est considérée comme un trésor personnel.

Matériaux et fabrication
Ceux d'origine sont d’avant l'inox et les soudures invisibles, c’est pourquoi les morceaux ont dû être boulonné ensemble. Le cuir utilisé dans ce premier exemplaire était de la peau de porc, et dans le pavillon la couleur des chaises était ivoire. Les chaise actuelles ne diffèrent pas tellement. Mies redessina les chaises dans les années 50, trois ans après la mort de Lilly Reich, utilisant les nouvelles possibilités de l’acier inoxydable. Ceci permit à la structure d’être fabriquée à partir d’une seule pièce de métal, et les boulons originels furent remplacés par des lignes lisses qui nous sont tellement familières aujourd’hui.

La chaise Barcelone, parfois référencées comme des chaises du Pavillon, a rapidement reçu une aura de classicisme moderne. Elle fut pratiquement tout de suite commercialisée et produite en série sans discontinuité jusqu’à maintenant ainsi que son tabouret et le lit de la même collection..

Les autres pièces de la série (le Lit Barcelone et le Tabouret Barcelone) ne furent pas dessinées par Mies lui-même, mais, fidèles à son design, elles empruntent les mêmes piétements, et sont recouvertes du même style de cuir molletonné à rainures. La grande qualité du cuir (plus souvent en cuir de vache que de porc maintenant) est cousu à la main, surpiqué de rainures, requérant quelques 28 heures d’un travail hautement qualifié. La série Barcelone est fabriquée sous licence par l'entreprise américaine Knoll.

Une vidéo sur la vie et l'oeuvre de Mies van der Rohe:

 

D'autres informations sur la Pavillon Mies van der Rohe à Barcelone
Lire également : le Tabouret Barcelone et la le Lit Barcelone
Plus sur la Chaise Barcelone avec Wikipedia


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